ИС: Есть второй патент на Конкурсное изобретение!

Счастлив поделиться с читателями этого блога еще одной хорошей новостью: получен второй американский патент для участника Конкурса на лучшее изобретение Рунета! Патент США номер 8,534,098 на новую конструкцию номерного замка с практически бесконечным числом комбинаций выдан жителю Украины Юрию Закускину. Поздравляем Юрия и самих себя!

Г-н Закускин также заключил с нами эксклюзивное соглашение о сотрудничестве и прислал уже в общей сложности не менее полусотни изобретений. Тщательно рассмотрев их, мы подали патентные заявки на полтора десятка, а некоторые зарезервировали на будущее. Один патент на работу Юрия уже получен, еще один ожидается в течение полугода.

Мы желаем Юрию здоровья, дальнейших успехов, творческого долголетия (хотя он человек еще очень молодой) и надеемся на продолжение плодотворного сотрудничества.

ИС: П...ривет из Ганы!

Прошу прощения за микрохулиганство с заголовком. Так я себя компенсирую за потерянное время.

Приходится прервать рассказ о дурацких исках в области технологий, чтобы рассказать о другом случае идиотизма. И тоже некоторым образом связанном с современными технологиями.

У меня на столе стоит многоканальный телефон. Одна из линий - для новых русскоязычных клиентов. Этот номер - единственный, который я рекламирую в Рунете. Появился он лет восемь назад, и сначала на звонки по нему отвечали "вживую". Но звонить в Штаты из СНГ нынче, видимо, недорого, так что звонков было немало. А "результативных" - т.е. действительно по делу - мизер. Так что линию я в конце концов переключил на автоответчик, на русском языке предлагающий оставить сообщение, а звонок отключил. Раз в неделю мониторю сообщения - обычно этого хватает.

А вчера эта линия вдруг зазвонила. И я, никак не ожидавший такого подвоха, машинально схватил трубку. За что и был наказан.

Звонившая дама представилась (назовем ее Ниной) и сразу взяла быка за рога: мне предстояло дать консультацию о том, как ... призвать к порядку американского генерала. За что мне уже переслали деньги в размере 300 РУБЛЕЙ. Сделано это было, по словам Нины, через МТС.

Я должен признаться, что вчера (сегодня я уже лучше подкован) данная аббревиатура вызывала в моем наполненном советскими реалиями мозгу единственную ассоциацию: Машинно-Тракторная Станция. Были такие межколхозные предприятия в СССР. Но я сразу сообразил, что деньги туда послать в современной России ну никак нельзя.

Collapse )

ИС: самые дурацкие иски - 2

Представляем следующих четырех фаворитов (см. предыдущий постинг) списка идиотских исков.

7. Европа подтягивается к лидерам.

В 2002-м году некая голландская дама пыталась судить Intel и свое родное правительство за то, что высокочастотная радиация, исходящая от процессоров Pentium, якобы вызывает у нее ... крапивницу. Очевидно, процессоры предыдущего поколения никак на нее не влияли. Насколько я понимаю, несостоявшаяся истица так и не нашла суд, готовый ее выслушать.

6. Не все Линдси - Лоханы.

Самая лучшая телереклама в США традиционно идет в самой рейтинговой телепередаче - ежегодной трансляции матча по американскому футболу Super Bowl. Увидев однажды во время матча рекламу онлайн-брокера ETrade, бывшая звезда детского кино Линдси Лохан возмутилась. И было от чего: на экране появилась малышка, про которую сказали, что ее зовут Линдси, и она - "молокоголик". Ну явный же намек на г-жу Лохан! Разве можно вытерпеть ТАКОЕ?! Естественно, Линдси-старшая не вытерпела оскорбления и подала иск на ... 100 миллионов долларов, обвиняя ETrade в диффамации. Но удивительно даже не это, а то, что стороны пришли ко внесудебному соглашению, в результате которого истица, по-видимому, стала несколько богаче, а ответчик - беднее.

5. Воинственные фанаты Звездных войн.

Фанаты онлайновой игры (MMOG) Star Wars Galaxies были так недовольны решением компании Sony "закрыть" игру, что объявили японской корпорации войну не на жизнь, а на смерть. Естественно, в суде. Хотя никаких юридических оснований для иска у них не было, фанатов это обстоятельство не остановило: все равно процесс, как говаривал М. С. Горбачев, пошел. Правда, едва ли он куда-либо в итоге придет...

4. Германское золото и фермер из Флориды.

Примерно 85 лет назад, в конце эпохи Веймарской республики немецкие банки выпустили многочисленные облигации "золотого" займа, дабы попращить экономическое положение Германии. С тех пор утекло много воды, Германия не заплатила держателям многих облигаций по ряду причин, что вызвало к жизни множество гражданских исков, в том числе в США.

Но наша история не об этом, а о том, что некий флоридский фермер вчинил иск против крохотного стартапа, занимающегося хостингом, обнаружив на онлайновой доске объявлений негативный отзыв о себе, оставленный другим юзером. Причина иска: стартап, якобы, вошел в сговор с целью повлиять на исход судебного дела о германских "золотых" облигациях. Сумма иска: 800 миллионов долларов.

Законное 4-е место в списке дурацких исков.

(окончание следует)

ИС: самые дурацкие иски

Наше время характерно проникновением высоких технологий и всевозможных гаджетов в каждое мгновение жизни американца. А еще американцы сами - как нация - характерны привычкой выяснять отношения в суде по самым разнообразным поводам. Сложите эти два компонента - и получите взрывоопасную смесь, где от великого до смешного порой даже меньше, чем один шаг.

Любители поиздеваться над этой привычкой создали рейтинг самых идиотских процессов 21-го столетия, посвященных отношению американцев (и не только) к высоким технологиям. Сегодня позвольте познакомить вас с "нижней тройкой" из первой десятки этого рейтинга.

10. Дело Rosenberg v. Harwood.

В 2009 году некая Лорен Розенберг (не путать с Сашей из известной скороговорки) шла себе по шоссе. Причем, после заката. Причем, на этом шоссе в Парк-сити, штат Юта было весьма оживленное движение. Сосала ли госпожа Розенберг при ходьбе сушки, мы не знаем, но в итоге она попала под машину, что неудивительно. После чего oна вчинила иск против водителя сбившего ее автомобиля (по фамилии Харвуд) и ... против компании Google. Google, якобы, и "отправил" ее на шоссе, дав неверные дорожные указания. Судья, ясен пень, вдоволь посмеявшись, дело против Google прекратил.

9. Как игра Mafia Wars разбила сердце.

Черил Грей из Мичигана играла на Фейсбуке в популярные Mafia Wars. И ... влюбилась. Ее покорили виртуальные чары партнера по игре официанта Уайла Айвэна. Но когда она прислала ему кучу подарков и заказала билет на самолет в Вашингтон, где проживает Айвэн, ситуация, по мнению последнего, начала выходить из-под контроля. Он немедленно разорвал заочные отношения и тут же получил ... судебную повестку. Разочарованная Черил пытается взыскать с виртуального донжуана почти 9 тысяч долларов, которые она неосмотрительно потратила на "отношения". Пока ничего не известно по поводу ее намерений в отношении производителя игры - компании Zynga.

8. Диффамация от Google Suggest.

Компании Google явно не везет за рубежом с применением функции Google Suggest. Гигант поискового бизнеса никак не может убедить тамошние суды в том, что данная функция, "подсказывающая" окончaние запроса на поиск, в сущности никого не должна обижать. Два дела Google уже проиграл во Франции - там к французскому названию авторитетной организации зловредная функция подсказала английское "афера", а к имени частного лица предложила добавить слова "сатанист" или "насильник". Похожие иски Google уже проиграл в Италии и Аргентине. Да еще владелец гостиницы в Ирландии в исковом заявлении утверждает, что Google Suggest ложно обвиняет его в .. банкротстве.

(продолжение следует)

ИС: новости августа

Начну, пожалуй, с самой главной для меня новости, хотя хронологически она относится не к августу, а уже к наступившему недавно сентябрю.  За прошедшие три года мы провели три Конкурса на лучшее изобретение Рунета.  И вот сегодня федеральное Патентное ведомство США (USPTO) выдало патент первому из участников наших Конкурсов - за изобретение технологии создания экологически чистой разовой посуды из отходов древесины и другого растительного сырья.  Патент США номер 8,524,130 выдан жителю Чувашии Вадиму Чиндясову.  Поздравляем!

Следует отметить, что г-н Чиндясов, как и некоторые другие участники Конкурсов, заключил с нами эксклюзивное соглашение на свои изобретения. По нему мы взяли на себя все расходы, связанные с патентованием и внедрением/продвижением/монетизацией изобретения на территории США, в обмен на долю в будущих доходах от эксплуатации патента (довольно значительную, кстати).

Ряд других заявок участников Конкурсов (включая две от г-на Чиндясова) наше никогда и никуда не спешащее Патентное ведомство продолжает рассматривать. Но мы все же надеемся получить в ближайшие полгода еще, как минимум, два патента.

Следующая новость пришла из Таможенной службы США и касается товарных знаков.  Неделю назад американские таможенники в двух рейдах на границе США задержали две больших партии контрафактного товара из Китая.  В порту Ньюарка (штат Нью-Джерси) задержан контейнер с подделками на сумму более 3 миллионов долларов.  А в аэропорту Лос-Анжелеса остановлена партия из более, чем 200 "фейковых" часов.  От действий мошенников должны были пострадать такие известные фирмы как Rolex Group, Omega SA, Cartier International и LVMH Moet Hennessy Louis Vuitton SA.  Таможенники отмечают, что лишь за 2012 финансовый год на границах США поддельных драгоценностей и часов задержано на сумму более 185 миллионов долларов.


Возвращаемся к патентам. В августе же USPTO выдало патент номер 8,506,914 на имя Джейсона И. Бэйра (Jason E. Bara).  Г-н Бэйра является профессором униветситета штата Алабама, где трудится на инженерно-химической и инженерно-биологической кафедрах.  Его изобретение связано с созданием органических веществ, способных очищать промышленные выбросы двуокиси углерода, способствуя процессу создания экологически чистой энергии.  Лицензию на патент приобрела колорадская фирма Ion Engineering, которая специализируется на не загрязняющих окружающую среду технологиях.

ИС: Бюджетные страдания

Пока Конгресс разбирается с иммиграционной реформой, посмотрим на то, что делается на ИС-фронте.  Впрочем, далеко уходить от Конгресса не будем, поскольку речь пойдет о бюджете и "секвестризации".

Как известно, Палата представителей, где доминируют фискально-консервативные республиканцы, два года назад увеличив по требованию Президента Обамы лимит государственного долга, наложила, так сказать, "арест" на дальнейший безудержный рост расходования средств федеральным правительством.  Закон, принятый тогда Конгрессом, утвердил сокращения расходов почти в триллион долларов за 10 лет и обязал объединенный комитет обеих палат (а в Сенате в большинстве находятся сопартейцы Обамы - демократы) создать к концу ноября 2011 г. законопроект, который бы уменьшил расходы еще на полтора триллиона.  Поскольку объединенный комитет, как и предполагалось, не смог этого сделать, с 1-го марта сего года вступила в силу прописанная в том же законе "секвестризация" бюджета, т.е. его вынужденное сокращение, которое делится пополам между оборонными и необоронными областями экономики.  В нынешнем финансовом году оно составляет примерно 85 миллиардов долларов.


Что интересно, "секвестризации" подлежат и расходы федерального Патентного ведомства США (USPTO).  А интересно это потому, что абсолютно нелогично и несправедливо: ведь USPTO является одним из немногих ведомств, которое не берет деньги из бюджета, а наоборот - поставляет их в федеральную казну.  Иными словами, это ведомство находится на полном "хозрасчете" да еще и функционирует с приличной прибылью.  Что неудивительно - изобретатели в США знают: за любое действие при работе с Патентным ведомством приходится платить немалые пошлины и сборы.


Принятая в 2011 г. реформа патентного законодательства проталкивалась под лозунгом помощи "маленькому человеку" - изобретателю-одиночке.  Пошлины и сборы в нем в очередной раз выросли (в среднем на 15%, но в некоторых случаях - в несколько раз), однако изобретателю, который уже подал не более четырех обычных патентных заявок, на многие пошлины предоставлялась скидка в 75% (введенная, впрочем, только с 16-го марта нынешнего года).  Остальным же было объяснено, что дополнительные средства, поступающие в Патентное ведомство, пойдут на "разгребание" завалов текущих дел и уменьшение сроков рассмотрения заявок.  Ведь ни для кого не секрет, что сегодня самые простые заявки рассматриваются в среднем 30-36 месяцев.  Ну а заявки, связанные с высокими технологиями, вообще тонут в заводях патетного ведомства на долгие пять - шесть и более лет...

Меры, которые предполагалось предпринять для этого сокращения сроков, включали повышение зарплат патентным экспертам, найм дополнительного персонала (сиречь тех же экспертов и административных судей) и открытие дополнительных региональных офисов Патентного ведомства, где этот персонал будет работать.


И вот теперь, через два года разразился скандал.  Такие крупные комании-патентовладельцы как Google и 3М возмущаются тем, что Конгресс удержал $148 миллионов из бюджета USPTO (около 5%), что не позволяет ведомству ввести в строй региональные офивы в Денвере, Далласе и Кремниевой долине, модернизировать свою компьютерную систему и нанять новых работников.  "Мы согласились платить повышенные пошлины, чтобы работа Патентного ведомства улучшилась!  Оставьте бюджет USPTO в покое - ведомство и так много вносит в федеральный бюджет!" - в один голос требуют представители Google и 3М, которых поддерживает практически все патентое сообщество.  Я тоже думаю, эти требования вполне резонны.

Эмиграция: два важных события

На уходящей неделе случилось два важных события, одно их которых может повлиять на иммиграционную политику США, а другое уже на нее влияет.

Прежде всего, Сенат США проголосовал за свою версию законопроекта об иммиграционной реформе.  Теперь дело за Палатой представителей.  В последний момент с целью "умаслить" республиканцев в обеих палатах Конгресса в законопроект были добавлены усиленные меры по обеспечению охраны мексиканской границы.  Поможет ли это?  Само по себе, думаю, нет.  Для данных мер нет пока финансового обеспечения, а без него о найме дополнительных 20 тысяч агентов Иммиграционной службы можно только мечтать.

И это лишь один аспект законопроекта, который консервативно настроенные конгрессмены критикуют на чем свет стоит...  А таких аспектов - десятки, и десятки, соответственно, причин для критики.  Так что для получения одобрения в Палате представителей законопроект, полагаю, должен быть существенно изменен.  И впереди - долгая борьба.

Второе событие, на первый взгляд, не касалось иммиграционных проблем.  Но только на первый.  Как известно, несколько дней назад Верховный Суд США признал Закон о Защите Брака (принятый еще при президенте Клинтоне и определявший брак как узаконенный союз одного мужчины с одной женщиной) противоречащим Конституции.  Таким образом, в глазах федерального законодательства, которое само заключением и регулированием браков не ведает (это право отдано штатам), теперь обычные и гомосексуальные браки уравнены в правах.  А это, в свою очередь, означает, что многолетней практике игнорирования федеральными структурами однополых браков пришел конец.

И теперь Иммиграционная Служба США, например, обязана принимать заявления на гринкарты для зарубежных супругов американских геев и лесбиянок.  Что она, кстати, уже начала делать: ожидается, что только от существующих брачных союзов таких заявлений будет более 30 тысяч...

Ждем дальнейшего развития событий.

О "прецедентах" и "абсурдности правосудия"

Сегодняшний пост - не на тему иммиграции или интеллектуальной собственности. Уж извините.  Сегодняшний пост - на тему правосудия и отдельных часто встречающихся представителей молодого поколения, у которых бойкий язык заменяет способность к анализу, а нахватанность - образование.

Интернет совершил революцию во многих областях, в том числе, предоставив практически каждому жителю планеты возможность самовыражения.  Благодаря этому произошло много хорошего.  Но кое-что не очень хорошее тоже имеет место быть.

Блогосфера - прекрасный пример этого явления.  С одной стороны, любой человек может что-то написать - и это что-то может получить признание миллионов, стать сенсацией национального масштаба и т.д. и т.п.  С другой, единственное требование - живость изложения.  Воображение, знания, анализ не то, чтоб совсем не нужны, но они перестали быть обязательным условием популярности автора в Интернете.  Они второстепенны.

Вот в одном из популярных блогов появилось сегодня упоминание о злополучном деле Либек против "Макдональдса".  Помните старушку, расплескавшую на себя кофе и выигравшую "астрономическую" сумму?  Все СМИ об этом рассказали тогда и рассказывают до сих пор...  Вот и наш сегодняшний автор (не собираюсь называть имя, дабы не делать бесплатную рекламу) катком проехался по несчастной г-же Либек и результату процесса.  Цитата:

"Выйграли. Около трех миллионов долларов. Что создало прецедент. Неважно, что бабка самадура. Что не хрен пить кофе в машине, и тем более ставить стаканчик на колени. И неважно, что мальчег-внучег резко затормозил. И неважно, что потом после долгих судов этот стаканчик кофе обошелся Макдональдсу в почти миллион долларов, плюс теперь все кафе и рестораны Америки теперь пишут на своих бумажных стаканчиках предупреждение, осторожно, мол. Кофе, чай и прочие горячительные напитки могут быть очень горячими. Мы предупреждаем. Под вашу ответственность. Включите мозги, если они у вас есть. Ибо."

Сразу предупреждаю: не умею писать на "новоязе" ("какбэ", "мальчег-внучег", "самадура", "вообщетак" и т.д.).  Придется обойтись классическим русским, выученным еще в той - советской - школе.  Будет не так "клево", но зато понятно каждому.

Теперь разрешите рассказать о том, о чем падкие на сенсации СМИ (и наш автор) рассказывать не торопятся.  Не потому, что это тайна, а потому, что это факты, которые надо сначала узнать, а потом проанализировать.  А не хочется, ибо лень или не умеют.  И некогда, ибо нужно искать следующую сенсацию...

Collapse )

Эмиграция: сенатский вариант иммиграционной реформы готов - 2

Стали известны подробности законопроекта, подготовленного "бандой восьмерых".  Сенаторы уже показали 900-страничный билль Президенту Обаме, и тот одобрил его, призвав Сенат сделать то же самое, и как можно быстрей.

Как и ожидалось, законопроект является компромиссом между либеральными и консервативными позициями в данном вопросе.  Поэтому и крайне левые, и крайне правые остались им одинаково недовольны - хоть и по разным причинам.  По меткому выражению одного из авторов, каждый нашел, за что ненавидеть этот законопроект.

Тем не менее, на мой взгляд, этот законопроект - несомненный шаг вперед.  Хотя бы потому, что после десятилетий упора на "гуманитарные ценности", когда в страну въезжало куда больше малоквалифицированных родственников недавних иммигрантов, чем хороших специалистов, фокус нашей иммиграционной системы с подачи сенаторов-республиканцев смещается от семейной иммиграции в сторону иммиграции по деловым и рабочим признакам.  Вводится система баллов, подобная канадской или австралийской модели.  Специалист сможет "заработать" баллы за ценящиеся на рынке труда способности: дипломы, квалификации, знание языков и т.д.  Сегодня иммигранты из рабочей категории получают лишь 15% статусов пмж (гринкарт).  В результате реформы эта цифра должна достичь 45-50%.  С другой стороны, совершеннолетние братья и сестры граждан США не смогут больше получать гринкарты.

Легализация 11 миллионов "нелегалов" - это цена, которую Америка должна будет заплатить за реформу своей перекошенной иммиграционной системы.  Предполагается, что большинство из этих иммигрантов заплатят штраф в $2000 плюс иммиграционные пошлины и налоги за прошлые годы, докажут свою законопослушность и в течение 10 лет будут находиться в промежуточном легализованном статусе.  В течение этих 10 лет они не смогут получать федеральные социальные пособия.  Затем они получат гринкарты, а через три года после этого смогут подавать заявления на гражданство.

Не забыта и охрана мексиканской границы: билль предполагает дополнительный найм 3500 таможенных агентов.

Аналогичный билль готовится и в Палате Представителей Конгресса.  Будем ждать новостей оттуда.

Эмиграция: сенатский вариант иммиграционной реформы готов

По сообщениям СМИ, "банда восьмерых" (так журналисты зовут восемь сенаторов - по четыре от каждой партии, - работающих над проектом закона об иммиграционной реформе) все-таки сумела преодолеть многочисленные разногласия.  Похоже, что на следующей неделе "банда" планирует обнародовать свой вариант законопроекта.  По словам одного из членов восьмерки, сенатора-демократа от Нью-Йорка Чака Шумера, это может произойти уже во вторник 16-го апреля.

Еще один член "банды" - республиканец Марко Рубио - так объяснил идеологию законопроекта.  Изменения в законодательстве, позволяющие законопослушным иностранцам, нелегально находящимся в США, легализовать свой статус, нельзя считать "амнистией".  Амнистия - это прощение нарушения закона.  В данном случае тем, кто находится в США в нарушение иммиграционного закона, но успел "пустить корни" на американской земле и не запятнал себя преступлениями, будет позволено:

1. Заплатить штраф - в качестве наказания за это нарушение;
2. Заплатить налоги за годы работы за "черный нал" - т.е. за те годы, что налоги от них в казну не поступали;
3. Доказать, что они не совершали в США преступлений, ведущих к депортации; и только после этого
4. Официально оформиться на работу и продолжать платить налоги.

На легализацию таких иностранцев (с легкой руки либеральных групп их уже не называют "нелегалами": даже АР недавно выпустило коммюнике для своих работников, разъясняя, что "нелегальным" может быть поступок, но не человек) должно уйти от 10 до 13 лет.  Все это время они будут работать и платить налоги, т.е. приносить пользу тому обществу, частью которого стремятся стать.  Под новый закон будут подпадать те, кто прибыл в США до 2012 г.

Остаются пока неясными многие другие моменты, например: смогут ли такие иностранцы получать социальные пособия (сейчас на местном - не федеральном - уровне это возможно во многих штатах); как именно реформа будет увязана с усилением охраны мексиканской границы, на чем настаивают консервативные политики, какие изменения ждут нас в программах рабочих виз, о чем просят представители всех слоев бизнеса, и т.д.

Как всегда: поживем - увидим.